Expériences

Les objectifs de l’expérimentation ExplorEcolab sont les suivants :

1) recréer la symbiose papillon-plantes-fourmis en laboratoire ;

2) appliquer différents scénarios de changement climatique dans le laboratoire pour mieux comprendre la relation climat-symbiose.

Pour atteindre ces deux objectifs, différentes expériences sont explicitées ci-dessous.

Expérience 1 : Intégration des plantes hôtes du papillon Polyommatus icarus dans le laboratoire

  • Identification d’une prairie à Trifolium repens, Lotus corniculatus, au Grand-Chemin (44, France) pour le prélèvement de spécimens de plantes
Prairie à Trifolium repens et Lotus corniculatus © F. Mallard
  • Identification des espèces
Fleurs de Trifolium repens © F. Mallard
Fleurs de Lotus corniculatus © F. Mallard
  • Prélèvement de mottes de terre avec les espèces ciblées
Trifolium repens et Lotus corniculatus © F. Mallard
  • Prélèvement des spécimens dans les mottes et plantation des plantes dans le laboratoire
Plantation de Trifolium repens et Lotus corniculatus © F. Mallard
  • Semence des graines des plantes en juillet 2019
Semence de Trifolium repens et Lotus corniculatus © F. Mallard
  • 1 mois après en août 2019
Vue de dessus du laboratoire un mois après © F. Mallard
Vue de face du laboratoire un mois après © F. Mallard
  • 2 mois après en septembre 2019
Vue de dessus du laboratoire deux mois après © F. Mallard
Vue de face du laboratoire deux mois après © F. Mallard

Expérience 2 : Elevage des fourmis Lasius niger

Les spécimens de Lasius niger proviennent d’élevage de AntHouse.es qui collabore avec de nombreuses institutions publiques telles que les écoles, les collèges, les associations à but non lucratif, pour faire découvrir aux plus petits l’univers des fourmis.

L’élevage commence en mai 2020 par la réception de la reine et des premières ouvrières dans un tube avec de l’eau et du coton. L’humidité est indispensable pour la reine, les oeufs, les larves et les cocons qui sont particulièrement sensibles. Sans humidité, ils peuvent mourir rapidement au bout d’un ou deux jours. Mais l’excès d’humidité dans la chambre (tube) peut également être fatale à la reine (Martinez, 2013).

Chambre de la reine dans un tube à essai © F. Mallard

Le tube a été placé dans un bac avec au bord une bande de téflon et d’huile minérale. Ces produits sont des anti-évasions très efficaces. Le tube est entouré de papier aluminium afin de créer un endroit sombre.

L’alimentation disposée dans le bac à l’extérieur de la chambre de la reine. Elle est constituée de gouttes d’eau, de l’eau sucrée, de miel et du sirop protéiné mélangé à de l’eau sucrée. Le sirop protéiné stimule la ponte de la reine et le développement des progénitures.

Le bac est ensuite placé dans un endroit sombre et calme dans un placard.

Jusqu’à ce que les premières ouvrières sortent la reine n’a pas besoin de manger car elle s’alimente et alimente les larves avec ses réserves (Martinez, 2013).

Chambre de la reine (tube), gouttelettes d’alimentation dans un bac avec de l’anti-évasion © F. Mallard

Au bout de quelques semaines, des œufs sortiront des larves qui se transformeront en cocons puis en petites ouvrières. Les premières ouvrières sont petites et très fragiles. Les gouttelettes d’alimentation sont à privilégier car elles ne peuvent pas ingérer des aliments solides.

La reine, œufs, cocons, ouvrières de Lasius niger © F. Mallard