Découvrir les papillons de France : Phengaris alcon

🇫🇷 Phengaris alcon ou l’Azuré des mouillères est une espèce protégée en France. Ce papillon a la particularité d’avoir un cycle biologique complexe impliquant une plante hôte spécifique Gentiana pneumonanthe et des fourmis du genre Myrmica. L’été, les femelles pondent les œufs sur la plante hôte. La chenille se nourrit ensuite de cette plante et après la dernière mue, elle se laisse tomber au sol. Les fourmis Myrmica emmènent ensuite la chenille dans leur nid. Sous terre, la vie larvaire se poursuit dans le nid des fourmis dans lequel elle se nourrit du couvain de leurs hôtesses, hiverne et se transforme en chrysalide. Pour être tolérée dans la fourmilière, la chenille exsude une sécrétion nutritive composée d’un mélange de substances chimiques. L’été, les papillons éclosent et rampent le long des galeries jusqu’à l’air libre avant de déployer leurs ailes. A ce stade les individus des deux sexes se retrouvent pour s’accoupler… un nouveau cycle peut alors commencer!

🇬🇧 Phengaris alcon or the Alcon blue is a protected species in France. This butterfly has a complex life cycle involving a specific host plant Gentiana pneumonanthe and Myrmica ants. In summer, females lay eggs on host plant. The caterpillar then feeds on this plant and after the last moult, it drops to the ground. Myrmica ants then take the caterpillar to their nest. Underground, larval life continues in ants nest and caterpillar feeds on brood of their hostesses, winters and turns into a chrysalis. To be tolerated in anthill, caterpillar exudes a nutritive secretion made up of a mixture of chemical substances. In summer, butterflies hatch and crawl along galleries to open their wings before spreading. At this stage individuals of both sexes meet to mate … a new cycle can then begin!

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